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La Famille ALINS en vadrouille

La Famille ALINS en vadrouille

De Londres à Lyon et souvent bien au-delà. Les lieux, les évènements, les arts ou les concerts qui font d'une vie une riche pérégrination familiale.


Escapade à Oxford

Publié par ALINS sur 12 Mars 2010, 23:14pm

Catégories : #Voyages, #Angleterre, #Oxford

Oxford peut être visitée facilement depuis Londres car elle se situe à environ une heure de voiture (par l'autoroute M40) ou de train (à partir de la gare de London Paddington).
Nous avons décidé, le temps d'un après midi, de nous promener dans les rues de cette ville gorgée d'histoire, de savoir et de superbes batiments ornés de multiples flêches.

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Il faudra que l'on y revienne pour visiter l'intérieur de quelques uns des 40 "Colleges" qui se disputent, avec ceux de Cambridge, l'excellence de l'éducation britannique. Un College correspond en France à une université / grande école.
Nous n'aurions pas assez de deux années d'articles pour retracer l'histoire millénaire de cette cité, quelques évènements nous ont cependant interpellés à la lecture du petit guide acheté sur place :

* Le nom d'Oxford vient de Oxen (les boeufs) et Ford (le gué). Le niveau de la Tamise est en effet très bas à cet endroit, ce qui facilitait la traversée des boeufs.
* Difficile de dater l'origine de la ville mais les traces d'une présence saxonne remonte au 8ème siècle.
* C'est à partir du 12ème siècle qu'Oxford devint un haut lieu de savoir car, en 1167, Henri II avait interdit aux étudiants anglais de fréquenter l'université de Paris.
* Le premier College fut fondé en 1249, l'University College.
* Au 13ème siècle, les résidences étudiantes furent créées en raison du bruit et des bagarres qui génaient les riverains.

Reprenons en images le parcours de notre petite promenade qui vous donnera peut être l'envie de visiter Oxford un jour ou, tout simplement, de faire connaissance avec elle.
Commençons par Carfax, carrefour central ou vous pouvez admirer sur la tour (Carfax Tower) une horloge du 14ème siècle qui sonne tous les quarts d'heure. Je n'ai pu resister à prendre en photo un porche médiéval encadré d'une cabine téléphonique et d'une boite aux lettres "Made in Britain".

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En descendant St Aldates sur la droite, nous trouvons en premier lieu la mairie de la ville puis le musée d'Oxford dans sa continuité.

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Un peu plus bas, Christ Church College se dévoile avec l'impressionante Tom Tower, tour octogonale qui abrite une cloche de 7 tonnes (Great Tom), sonnant 101 fois tous les soirs (car il y avait 101 universitaires à l'origine). L'entrée pour la visite du College de Christ Church (réputé comme l'un des plus vaste et l'un des plus beaux) ne se fait pas ici mais plus au sud.

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Sur le trottoir d'en face, vous pouvez apercevoir "Alice's shop", la boutique ou Alice Lindell venait acheter ses friandises avec Lewis Caroll. Lewis Caroll (Charles Dodgson de son vrai nom) était professeur de mathématiques à Christ Church à l'époque où il écrivit "Alice au pays des merveilles". L'échoppe étant un mélange de réalité et de fiction, je vous laisse le soin de l'imaginer.

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Nous avons contourné Christ Church par sa façade sud dont l'entrée est marquée par une épée insérée dans le sol. La chapelle du College a été érigée en cathédrale de la ville en 1546. 

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Nous sommes revenus vers le centre en empruntant Merton walk, chemin bordant les terrains de football et de rugby. Les conditions pour faire du sport sont parfaitement réunies. Des petits passages grillagés et des ruelles pavées permettent de retrouver High Street, une des rues principale.

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Vous tomberez alors sur l'église Ste Mary, église officielle de l'université "University Church of St Mary the Virgin" (qui se trouve à l'arrière). L'archevèque Cranmer y fut jugé et brûlé en 1556 pour avoir refusé d'abjurer sa foi protestante. Le mélange du portique d'entrée aux colonnes torsadées, des flêches et sculptures en façade rendent l'ensemble surprenant.

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Tout aussi surprenant est le Radcliffe Camera (derrière l'église), salle de lecture de la bibliothèque Bodleian surmontée d'un dôme. Le mot Camera signifie ici "chambre" ou "pièce" quand à Radcliffe il s'agissait du docteur de la reine Anne; la batiment devant accueillir sa bibliothèque.

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Sur la place du Radcliffe, vous pouvez voir à gauche Brasenose College (photo de gauche donc) et sur la droite All Souls College.

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Nous arrivons au coeur du savoir avec la bibliothèque Bodleian, bibliothèque de recherche utilisée par les universitaires du monde entier. Sa cour carré dirige vers différentes entrées, représentant chacune une matière. Vous devez penser à réserver à l'avance si vous souhaitez la visiter.

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De l'autre côté de la rue se trouve New College Lane et son pont des soupirs (Bridge of Sighs), construit en 1913 pour relier l'ancienne et nouvelle cour de Hertford College. En repartant par Broad Street, vous serez étonnés du demi cercle de têtes barbues qui protègent The Sheldonian, salle de concert, de conférence et de cérémonies.

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Nous avons fait une pause au musée des sciences qui regroupe de beaux specimens de cadrans solaires, astrobales (photo), télescopes, microscopes, ... Pas très grand mais instructif.

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Pour finir sur Broad Street, une ville étudiante anglaise ne le serait pas vraiment sans vélos et sans uniformes bleus, marqués des armoiries des différents Colleges.

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Adrien en est resté perplexe. Si vous voulez visiter Oxford de façon plus complète, je pense qu'il faut prévoir un week end complet.

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Visiter Oxford 18/09/2013 13:24

De très belles photos et détails d'architecture. Ca me donne envie d'y retourner : )

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