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La Famille ALINS en vadrouille

La Famille ALINS en vadrouille

De Londres à Lyon et souvent bien au-delà. Les lieux, les évènements, les arts ou les concerts qui font d'une vie une riche pérégrination familiale.


Kew gardens (Royal Botanic Gardens, Kew)

Publié par ALINS sur 30 Avril 2012, 22:45pm

Catégories : #Londres, #Parcs, #Kew gardens

Une délicieuse promenade au sein des "Royal Botanic Gardens" du Kew vous permettra de mieux comprendre la passion des anglais pour les jardins, la botanique, l'étude et la conservation des plantes. Au milieu d'un parc de 121 hectares inscrit depuis 2003 sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco, les serres, jardins, lacs ou zones plus boisées vous offriront leur beauté pour découvrir les 30000 espèces de végétaux du monde entier conservées depuis 200 ans parfois en ce lieu unique bordé par la Tamise.

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(Il nous parait difficile de parcourir la totalité de Kew Gardens en une journée. Il faut envisager de revenir plusieurs fois, chaque saison apportant des floraisons qui leur sont propres. Le taille du parc lui permet de garder une impression de tranquillité bienvenue malgré ses deux millions de visiteurs annuels. L'entrée est gratuite pour les enfants jusqu'à 17 ans, il vous en coutera 15 euros au-delà)

Nous avons débuté notre parcours par la serre tropicale ("Princess of Wales Tropical Conservatory") qui réunit des milieux très différents allant d'un désert de cactus à des mangroves bordant un étang intérieur.

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Le lieu regroupe également des plantes aux fruits "utiles" comme le cacao que les espagnols ramenèrent avec bonheur de leurs premières expéditions en Amérique Centrale pour produire le sacro-saint chocolat (photo ci-après de gauche). D'autres fruits sont plus enigmatiques et ornementaux comme cette grappe d'un vert-bleu étonnant (mieux vaut ne pas les goûter... ils marquent l'entrée de la zone des plantes carnivores)

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A proximité de cette serre tropicale se trouve "Alpine House", passage de verre à l'ambiance refroidie où la flore alpine a été reconstituée. Il débouche sur un jardin rocailleux où vous retrouverez les végétaux des milieux les plus arides et les plus désolés. Cette alternance des ambiances végétales constitue sans nul doute l'un des charmes de "Kew Gardens".

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Le chemin nous mena naturellement à "Palm House", superbe serre de l'époque victorienne construite en fer forgé et en verre par les architectes Decimus Burton et Richard Turner (1844-1848). Sur l'allée qui la borde, vous pouvez noter l'alignement des "Queen's Beasts" qui décidément ne nous quittent plus en cette année de Jubilé (Les "Queen's beasts" de Fortnum & Mason lancent le Jubilé de diamant ).

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("Palm House" surveillée par le lévrier des Richmonds)

A l'intérieur, les palmiers enchevêtrés aux autres plantes tropicales nous donne une impression de jungle exotique. Au centre, vous pouvez accéder à une passerelle qui offre une vue d'ensemble et de belles perspectives sur l'architecture de la serre.

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(Gigantesque évantail "Kerriodoxa Elegans" et vue depuis la passerelle centrale)

Un peu plus loin, nous changeons à nouveau d'ambiance avec le jardin japonais qui nous transmet automatiquement une douce impression de calme et de sérénité. Il est dominé par Chokushi-Mon, réplique de la porte du temple Nishi Hongan-Ji de Kyoto qui avait été construite pour l'exposition anglo-japonaise en 1910 puis remonté au "Kew".

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La pagode d'une hauteur de 50 mètres renforce d'ailleurs l'esprit asiatique de cette partie du parc. Elle fut construite en 1762 sur les modèles des pagodes chinoises et propose une belle vue du haut de ses dix étages. Hélas, elle était fermée le jour de notre visite.

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Mais pour profiter d'un beau panorama, vous pouvez emprunter "Treetop Walkway", passerelle grillagée traversant la canopée d'une partie boisée du "Kew Gardens". La vue plonge sur "Temperate House", qui avec son architecture octogonale est aujourd'hui la plus grande serre au monde de l'époque victorienne. Elle est dédiée aux plantes des climats méditerranéen et subtropical humide.

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("Treetop Walkway" ou l'occasion de vérifier si vous êtes sensibles au vertige et "Temperate House" dont la découverte sera réservée pour une de nos prochaines visites)

Et puis il y a les arbres. Majestueux, vénérables, magnifiques, tortueux ... un recueil de poésie végétale à eux seuls.

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(Chènes centenaires, chataigniers, araucaria géants, eucalyptus, pagoda tree, pins vous accompagnent le long des allées du parc)

Après quatre heures d'un merveilleux parcours, il était temps de faire une petite pause dans l'un des cafés bordant les pelouses de ces jardins botaniques royaux dont la création date de 1759 par la princesse de Galles Augusta. Kew Gardens est également un centre de recherche mondialement reconnu. 

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(L'orangerie, construite en 1761, fut elle aussi le temoin de la création des "Kew Gardens")

Pour ceux qui ne pourraient pas, lors de leur séjour à Londres, consacrer autant de temps à la visite de ces jardins (facilement accessibles par la District Line), Le Chelsea Physic Garden en constitue une alternative (bien plus petits mais néanmoins agréables).

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