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La Famille ALINS en vadrouille

La Famille ALINS en vadrouille

De Londres à Lyon et bien au-delà, histoires d'une pérégrination familiale. Lieux historiques ou insolites. Concerts rock et artistes contemporains.


La relève de la garde à Buckingham Palace

Publié par ALINS sur 8 Août 2010, 09:41am

Catégories : #Tourisme Londres : les incontournables

Parmi les symboles de la ville de Londres, les gardes de la reine (Queen's guards & Queen's life guards) se trouvent certainement en très bonne position. Buckingham Palace et la relève de la garde drainent une foule considérable à la recherche de photos qui immortaliseront cette tradition bien ancrée.

La relève de la garde à Buckingham Palace a lieu un jour sur deux (jours impairs en août), entre 11h00 et 12h00. Pour vous y rendre, descendre à la station "Green Park" (Piccadilly Line) ou "St Jame's Park" (Circle et District Lines). Je vous recommande cette dernière car vous traverserez ensuite le très agréable parc de St Jame's pour approcher du palais.

 

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Buckingham Palace est la résidence officielle de la monarchie britannique depuis 1837 et l'accession au trône de la reine Victoria. Le palais fut acheté en 1762 par le roi Georges III au duc de Buckingham puis subit des transformations au 19ème siècle. La statue se trouvant sur le rond point, devant les grilles du palais, est le "Victoria memorial", composé de marbre blanc et d'une sculpture en bronze de la reine Victoria entourée d'anges.

 

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Lorsque vous arrivez sur les lieux, vous vous demandez si vous n'êtes pas sur les Champs Elysées le jour de l'arrivée du Tour de France, tant la foule est nombreuse le long des barrières entourant la place.

 

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Il n'est donc pas toujours facile d'apprécier ce cérémonial immuable. Les nouveaux gardes arrivent de St Jame's Palace (lieu où ils résident), accompagnés de la musique militaire composée de 35 membres. Les troupes seront passées en revue et les capitaines marcheront l'un vers l'autre pour la remise des clés, le tout pendant que la musique joue en cercle. Petit aperçu en images :

 

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Les gardes sont de réels soldats de l'infanterie ou de la cavalerie britannique et servent régulièrement dans le cadre d'opérations militaires. La garde royale a la charge de protéger les résidences de la reine : Buckingham Palace, Windsor Castle, Tower of London et St Jame's Palace. Au palais de Buckingham, ils se trouvent à l'intérieur des grilles depuis qu'une touriste ait été blessée en 1959 à la cheville par un soldat qui effectuait son tour de ronde.

 

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Si vous souhaitez approcher des gardes de plus près, vous pouvez vous rendre à St Jame's Palace, à 200 mètres de Buckingham où deux d'entre eux sont toujours en faction. Oui, les gardes sont totalement impassibles à la ferveur touristique ambiante. Oui, leurs chapeaux sont en peau d'ours brun, cruauté combattue par Stella Mc Cartney qui vient de proposer des casques en poils synthétiques au gouvernement. Ce n'est pas gagné car il s'agit là de remplacer un uniforme que portaient les gardes lors de la victoire de Waterloo : on ne badine pas avec les traditions outre-manche. Lorsque les gardes portent les couleurs de la reine (ci-après), cela signifie qu'elle est présente à Buckingham. Sinon, ils portent les couleurs traditionnelles de leurs régiments. 

 

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La relève de la garde est l'occasion également de voir passer la garde à cheval dont le quartier général se trouve à l'autre extrémité de St Jame's Park.  Le tout au milieu de la circulation qui n'est pas totalement coupée pendant la cérémonie. Heureusement que nous nous trouvons en Angleterre et que cela ne se transforme donc pas en chaos.

 

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Retrouvez également notre article, Visiter Buckingham Palace en été (Appartements d'état) .

 

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