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La Famille ALINS en vadrouille

La Famille ALINS en vadrouille

De Londres à Lyon et souvent bien au-delà. Les lieux, les évènements, les arts ou les concerts qui font d'une vie une riche pérégrination familiale.


Le long de la côte du Kent

Publié par ALINS sur 9 Avril 2012, 18:00pm

Catégories : #Angleterre, #Kent, #Voyages

Le temps de ce week-end de pâques, très maussade, n'était certes pas propice aux balades en bord de mer, mais nous avions besoin de changer l'air londonien de nos poumons en une petite brise marine. Direction le Kent, comté historique du sud ouest de l'Angleterre, pour suivre les conseils de guide vert et longer la côte qui rejoint Douvres en un large arc de cercle.

Notre première halte nous a conduit au petit port de pêche de Whitstable. La promenade le long des quais à regarder rentrer les derniers chalutiers chargés de sacs de bulots ou de tourteaux est particulièrement agréable.

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La pêche, notamment de coquillages, reste la première activité de la ville et vous pouvez déguster des fruits de mer à l'abri des cabanes de bois qui ne sont pas sans rappeler Nos années suédoises .

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(L'intérieur du "fish market" et les cabanes de pêcheurs du bord de mer. Whitstable, bien que touristique, garde une certaine authenticité)

Les huitres ont fait la renommée de Whitstable qui lui consacre d'ailleurs une fête de neuf jours chaque année au mois de juillet. Les plus impressionnantes sont les "Rock Oysters" d'environ 10 cm, vendues à l'unité ! A voir la quantité des coquilles vides qui jonchent les abords du port, il semblerait que les français ne soient pas les seuls amateurs  d'huitres...

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La ville possède également un front de mer où l'on peut s'attarder en regardant les windsurfers jouer avec un vent qui ne faiblit jamais. Par contre, la rue marchande de "Harbour Street" jalonnée de magasins d'artisanat  particulièrement animés reste à l'abri des bourasques soudaines.

Notre seconde étape était Herne Bay, réputée être LA station balnéaire du Kent en bordure de la mer du nord. Notre déception fut réelle devant une ville que nous avons trouvée sans charme avec son front de mer quelque peu défraîchi.

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Les rayons du soleil d'été rendent sans nul doute les plages de sable de Herne Bay plus attirantes, tout comme sa jetée sur pilotis ("The Pier") dont l'extrémité, plus au large, est aujourd'hui dans un état de délabrement certain (photo de droite). Les casinos se disputent le front de mer marqué par l'une des premières tours du Royaume Uni surmontée d'une horloge (1837) - photo d'époque ci-après.

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Notre journée prit fin plus au sud dans le port de Sandwich dont l'histoire remonte à l'époque médiévale. Les ruelles étroites, particulièrement typiques, débouchent sur la rivière Stour qui offre la possibilité de promenades en bateau. Le village de Sandwich se trouve en effet en amont de son embouchure dans la Manche.

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 (Le petit quai du village propose des mouillages pour les plaisanciers)

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"The Fisher Gate" ("la porte du pêcheur") date de 1384 et représente le batiment le plus ancien du village (photo de 1851 à droite) quand le "Guildhall" abritant un musée a été construit en 1579. Les maisons moyenâgeuses à colombages restent nombreuses et offrent un parcours très plaisant dans Sandwich, parsemé de nombreuses échoppes dans lesquelles il fait bon s'arrêter.

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L'église St Peter est un mélange de différentes périodes architecturales et présente des vestiges de l'époque normande. Elle fut le lieu de cultes de protestants néerlandais débarqués sur les côtes du Kent en 1560.

Mais il était temps pour nous de rejoindre Canterbury et sa célèbre cathédrale...

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